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La NASA discutirá el próximo lanzamiento del satelite cazador de planetas

Únete a la NASA a la 1 p.m. EDT El miércoles 28 de marzo, expertos en astrofísica debatirán sobre el próximo lanzamiento del próximo cazador de planetas de la NASA, el Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Los periodistas pueden asistir al evento en persona en el auditorio James Webb en la sede de la NASA en Washington o participar por teléfono.

El informe será transmitido en vivo por la Televisión de la NASA y el sitio web de la agencia.

Programado para lanzarse el 16 de abril, se espera que TESS encuentre miles de planetas fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas, que orbitan alrededor de las estrellas más cercanas y más brillantes en nuestro vecindario cósmico. Potentes telescopios como el próximo Telescopio Espacial James Webb de la NASA pueden estudiar más a fondo estos exoplanetas para buscar características importantes, como su composición atmosférica y si podrían soportar la vida.

La Nasa anuncia el descubrimiento de siete planetas similares a la Tierra


La NASA ha encontrado siete planetas orbitando una única estrella, según ha informado la NASA en una rueda de prensa. La agencia espacial estadounidense ha informado también de que tres de ellos presentan una alta similaridad con la Tierra y se encuentran en la zona de habitabilidad.

El descubrimiento establece un nuevo record en el hallazgo de planetas potencialmente habitales hallados en torno a una misma estrella fuera de nuestro sistema solar. Según la NASA, los siete exoplanetas podrían contar con agua líquida bajo unas determinadas condiciones atmósfericas, y el hecho de encontrarse en la zona de habitabilidad aumenta las probabilidades.

“Responder a las preguntas de si estamos solos es algo urgente desde el punto de vista científico y encontrar tantos planetas como estos por primera vez en la zona habitable supone un paso enorme en la consecución de ese objetivo”.

En el acto han intervenido Thomas Zurbuchen, del Directorio de Misiones Científicas de la NASA, Michael Gillon, astrónomo de la Universidad de Lieja, Sean Carey, director del Centro Spitzer de Ciencia que la NASA tiene en Caltech, Nikole Lewis, astrónomo del Instituto de Telescopios Espaciales de Baltimore y Sara Seager, profesora de ciencia y física planetaria en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

La parte sustancial del hallazgo se ha dado conocer en un artículo de Nature, embargado hasta la hora de comienzo del evento, pero todas las conversaciones previas apuntaban a que el descubrimiento llevado a cabo por la agencia espacial estadounidense tenía que ver con los exoplanetas.

Qué son los exoplanetas

Estos son llamados también planetas extrasolares porque orbitan una estrella diferente al Sol y, por lo tanto, no forman parte del sistema solar. Aunque habían estado entre las suposiciones de los astrónomos durante muchas décadas, la primera detección confirmada fue llevada a cabo en 1992, cuando se hallaron varios planetas con masa orbitando un púlsar.

Desde 1995, cuando se produjo la primera detección de un planeta orbitando una estrella propiamente dicha, Dimidio, los científicos no han dejado de descubrir exoplanetas. La mayor parte de ellos son gigantes gaseosos, pero entre los más de 500 localizados se encuentran algunos que podrían ser comparables a la Tierra, tanto en tamaño como en composición y condiciones.

La sonda Kepler de la NASA no ha dejado de detectar, desde su puesta en funcionamiento en 2010, exoplanetas con características similares a las de nuestro planeta. El más similar a nuestro planeta localizado hasta ahora es Kepler 438b, descubierto en 2015 y considerado hasta ahora el mejor candidato para albergar vida extraterrestre. Su índice de similaridad con la Tierra es del 88% y se encuentra en la zona de habitabilidad.

Pero a Kepler 438b le ha salido un duro competidor en los últimos años: KOI-4878. Presenta un 98% en el índice de similaridad con la Tierra. Hasta ahora, el telescopio Kepler de la agencia estadounidense sólo había podido observar cuatro de sus tránsitos. El último de ellos estaba previsto para octubre de 2016.

¿Qué nos atrae de KOI-4878? Que es un planeta de tamaño similar a la Tierra y que orbita una enana amarilla, es decir, una estrella un poco más grande que el Sol, pero menos masiva. Los astrónomos piensan, además, que presenta una temperatura similar a la de nuestro planeta y que su órbita, de 449 días, lo sitúa en la zona de habitabilidad.

Hay todavía un dato importante más: los científicos creen que su menor densidad respecto a la Tierra puede deberse a la presencia de agua en su superficie. Si se confirma que es un planeta océano, las probabilidades de que albergue vida serían las más altas barajadas hasta la fecha.

Nasa: En busqueda de otros mundos K2 Misión

En la medida que encontremos más mundos nos encontramos más a nosotros mismos

Los astrónomos han hecho grandes avances en el descubrimiento de planetas fuera de nuestro sistema solar, denominados “exoplanetas”. De hecho, durante los últimos 20 años se han detectado más de 5.000 exoplanetas más allá de los ocho planetas de  nuestra casa el sistema solar.

La mayoría de estos exoplanetas se han encontrado acurrucados a su estrella madre completando una órbita (o años) en horas, días o semanas, mientras que algunos han sido encontrados en órbita como  la Tierra al sol, teniendo un año terrestre al círculo. Pero, ¿qué pasa con aquellos mundos que orbitan mucho más lejos, como Júpiter y Saturno, o, en algunos casos, de libre flotación exoplanetas que son por su propia cuenta y no tienen ninguna estrella? De hecho, algunos estudios sugieren que pueden ser más planetas de libre flotación llamados exoplanetas que las estrellas en nuestra galaxia.

Esta semana, la misión de la NASA K2, la misión del telescopio espacial Kepler, y otros observatorios en la Tierra, se han unido para dar inicio a un experimento global en la observación de exoplanetas. Su misión: la encuesta millones de estrellas hacia el centro de la Vía Láctea en busca de puestos de avanzada y exoplanetas que vagan entre las estrellas planetarias estrellas distantes.

Mientras que las técnicas de búsqueda de planetas de hoy en día han favorecido al hallazgo de exoplanetas  cerca de su sol, las regiones exteriores de un sistema planetario han ido en gran parte sin explorar. En el kit de herramientas de detección de exoplanetas, los científicos tienen una técnica muy adecuada para buscar estos alcances más lejanos y el espacio entre las estrellas. Esta técnica es llamada microlente gravitacional.

 

Para este experimento, los astrónomos se basan en el efecto de una fuerza fundamental familiar de la naturaleza para ayudar a detectar la presencia de estos mundos lejos hacia fuera – la gravedad. La gravedad de objetos masivos como estrellas y planetas produce un efecto notable en otros objetos cercanos.

Pero la gravedad también influye en la luz, desviando o deformación de la dirección de la luz que pasa cerca de objetos masivos. Este efecto de flexión puede hacer acto de la gravedad como una lente, concentrando la luz de un objeto distante, al igual que una lupa puede enfocar la luz del sol. Los científicos pueden aprovechar el efecto de la deformación mediante la medición de la luz de estrellas distantes, en busca de un abrillantador que podrían ser causados por un objeto masivo, como un planeta, que pasa entre un telescopio y una estrella de fondo distante. tal detección podría revelar un exoplaneta oculta lo contrario.

“La probabilidad de que la misión K2 utilise la gravedad para ayudar a explorar los exoplanetas es uno de los más fantásticos experimentos astronómicos de la década”, dijo Steve Howell, científico del proyecto para las misiones Kepler y K2 del NASA Ames Research Center de la NASA en Silicon Valley, California. “Estoy feliz de ser parte de esta campaña K2 en pos de muchos descubrimientos que se harán.”

Este fenómeno de microlente gravitacional – “micro” debido a que el ángulo con el que se desvía la luz es pequeña – es el efecto para el cual los científicos estarán buscando durante los próximos tres meses. Como un exoplaneta pasa por delante de una estrella más distante, su gravedad hace que la trayectoria de la luz de las estrellas de la curva, y en algunos casos los resultados en un breve brillo de la estrella de fondo como se ve por el observatorio.

Los eventos de lente causadas por un exoplaneta de libre flotación última del orden de uno o dos días, por lo que la mirada continua de la nave espacial Kepler de un valor incalculable para esta técnica.

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