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La extraña galaxia sin materia oscura.

Entorno de la galaxia NGC1052 (esferoide blanquecino a la izquierda), en cuyas proximidades se encuentra NGC1052-DF2. / Adam Block/Mount Lemmon SkyCenter/University of Arizona

Aunque todavía no se ha podido detectar, la materia oscura constituye alrededor del 27% del universo y sus efectos se dejan notar en el movimiento de las galaxias. Sin embargo, investigadores de la Universidad de Yale (EE UU) han comprobado que en al menos una galaxia, denominada NGC1052-DF2, no aparece ni rastro de materia oscura, solo la masa de sus cúmulos de estrellas.

Universidad de Yale

Investigadores de EE UU y Canadá han encontrado una lejana galaxia que, de forma inesperada, no contiene materia oscura, ese misterioso material cuya masa parece tener efectos gravitatorios sobre la materia visible, como las estrellas y las galaxias, afectando a sus movimientos por el universo.De hecho, los científicos piensan que el 27 % del universo es materia oscura, siendo la materia ordinaria, la que vemos, tan solo el 5%. El 68 % restante correspondería a la también enigmática energía oscura.En la mayoría de las galaxias, la materia oscura es el tipo predominante de materia. En galaxias como la Vía Láctea, normalmente hay alrededor de 30 veces más materia oscura que materia ‘normal’ (la que se calcula con la masa de sus estrellas). Curiosamente, esta proporción de materia oscura aumenta tanto en galaxias mayores como en las menores a la nuestra.Por ejemplo, las galaxias enanas tienen 400 veces más materia oscura.En este contexto, el equipo liderado por el profesor Pieter van Dokkum de la Universidad de Yale ha analizado la galaxia NGC1052-DF2 (situada cerca de NGC 1052 en la constelación de Cetus, a unos 63 millones de años luz) y ha descubierto que carece de materia oscura.

Masa solo de estrellas

“Basándonos en los movimientos de diez cúmulos de brillantes estrellas que se encuentran dentro de ella, hemos encontrado que la masa de NGC1052-DF2 es esencialmente la misma que la masa aparente de las estrellas visibles”, señalan los autores, que destacan: “Este hallazgo sugiere que esta galaxia, a diferencia de otras, no parece tener ninguna materia oscura en absoluto”.Paradójicamente, según los científicos, el hecho de descubrir galaxias como NGC1052-DF2 puede ayudar a descartar algunas de las teorías cosmológicas que se han propuesto como alternativas a la materia oscura, incluidas las que consideran que habría que modificar las leyes de Newton para explicar el movimiento de las galaxias.

Créditos:sinc

Un diamante en bruto.

¡Entorna los ojos o no podrás verla! En el centro de esta imagen, captada con el instrumento VIMOS, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, puedes distinguir vagamente la débil y tenue forma azul de una galaxia lejana conocida como la enana irregular de Sagitario.

Descubierta en 1977 con el telescopio Schmidt de 1 metro de ESO, en el Observatorio La Silla de ESO, esta galaxia enana de forma irregular (de ahí el nombre) está a unos tres millones de años luz de distancia de la constelación de Sagitario (el arquero). Es el miembro más distante del Grupo Local de galaxias, del cual forma parte la Vía Láctea.

A diferencia de las galaxias normales, las galaxias enanas suelen ser más pequeñas y albergan un número relativamente pequeño de estrellas. A menudo, los tirones gravitatorios de galaxias cercanas, pueden distorsionar las formas esféricas o en forma de disco de estas frágiles galaxias: este proceso puede ser el responsable de la forma ligeramente rectangular de esta particular galaxia enana.

Crédito:

ESO/M. Bellazzini et al.

Localizada una radiogalaxia gigante de 7 millones de años luz.

Una de las radiogalaxias gigantes (GRG) más grandes conocidas, con un tamaño lineal de más de 7 millones de años luz, ha sido descubierta con el Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT).    Las GRG son radiogalaxias con una longitud lineal proyectada global superior a 6,5 millones de años luz. Son objetos raros que aparecen en entornos de baja densidad. Los GRG son importantes para que los astrónomos estudien la formación y la evolución de las fuentes de radio.    Recientemente, un grupo de investigadores dirigido por Biny Sebastian del Centro Nacional de Radioastrofísica en Pune, India, estaba observando el campo Lynx del LBDS (Leiden Berkeley Deep Survey) con el GMRT sinotnizado a 150 MHz, en busca de galaxias de alto desplazamiento hacia el rojo. Realizaron observaciones de radio profundas con GMRT y observaciones espectroscópicas con un telescopio óptico de 2,0 m en el Observatorio Girawali del Centro Interuniversitario de Astronomía y Astrofísica (IUCAA) en India. Los astrónomos encontraron una fuente de radio gigante al desplazamiento al rojo de 0.57 y determinaron sus parámetros básicos.

Según el estudio, publicado en arXiv, el GRG recientemente detectado tiene un tamaño lineal de 7,17 millones de años luz, lo que lo convierte en uno de los GRG más grandes hasta ahora descubiertos. Actualmente, con un tamaño proyectado de aproximadamente 16 millones de años luz, el J1420-0545 ostenta el título de la radiogalaxia gigante más grande conocida hasta la fecha.    El GRG encontrado por el equipo de Sebastian es de estructura lineal y no muestra evidencia de distorsiones en los puentes. La galaxia estudiada muestra un brillo de bordes en el lóbulo hacia el sur, lo que podría deberse a una diferencia en el entorno.    Los investigadores observaron que tiene una densidad de ujo total de 82,3 mJy a 325 MHz y una edad máxima de 20 millones de años. La edad estimada es habitual para la población general de radiogalaxias gigantes.    El equipo también descubrió que el nuevo GRG muestra alguna evidencia de emisión episódica. Además, el abrupto espectro de su núcleo sugiere la presencia de otro par de lóbulos no resueltos dentro del núcleo, lo que podría indicar que es una radio galaxia triple-doble.    Los autores enfatizaron la importancia de su descubrimiento. Dado que el número de fuentes de radio gigantes identicadas con altos corrimientos al rojo es bajo, cada nueva detección en este campo podría ser muy útil para estudiar la evolución de la población de radio galaxias sobre el corrimiento al rojo.

Créditos:CienciaPlus

Descubren polvo de estrellas de las primeras supernovas.

La observación de la galaxia A2744_YD4, la más lejana y más joven detectada por el Observatorio Europeo Austral, ha permitido el descubrimiento de una gran cantidad de polvo estelar antiguo procedente de las muertes de las primeras supernovas, que se produjo cuando el universo solo tenía el 4% de su edad actual. Este hallazgo ofrece un paso más en el estudio sobre cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias del universo.

Representación artística de la galaxia A2744_YD4 / ESO/M. Kornmesser

La galaxia A2744_YD4 es la más joven y más remota que jamás haya detectado el telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA, por sus siglas en inglés), situado en Chile y operado por el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).Usando el ALMA un grupo de científicos dirigidos por Nicolas Laporte, del University College de Londres, ha descubierto que esta galaxia contiene una cantidad muy abundante de polvo interestelar, formado por la muerte de estrellas de generaciones anteriores.Observaciones posteriores han confirmado que la A2744_YD4 se muestra tal y como era cuando el universo tenía solo 600 millones de años de edad, durante el periodo en el que se formaron las primeras estrellas y galaxias. “La detección de tanto polvo estelar indica que esta galaxia estuvo poblada por las primeras supernovas”, explica Laporte. Esto arroja nueva información sobre cuándo explotaron las primeras supernovas y, por tanto, cuándo las primeras estrellas calientes comenzaron a bañar de luz el universo. Determinar el momento de este ‘amanecer cósmico’ se ha convertido en uno de los santos griales de la astronomía moderna. A través del estudio de este polvo interestelar, se intenta cifrar ese acontecimiento, aunque sea de forma indirecta.

También en esta galaxia se ha detectado una emisión brillante de oxígeno ionizado. Es la más lejana y, por tanto, también la más temprana del universo, superando a otra detección que había observado ALMA en 2016.La observación ha sido posible gracias a que la galaxia se encuentra tras un cúmulo masivo de otras galaxias, el Abell 2744, lo que ayuda a la formación de un fenómeno llamado lente gravitacional. En la práctica, este cúmulo actúa como un ‘telescopio’ cósmico gigante que aumenta la observación sobre A2744_YD4 por 1,8 veces, lo que ha permitido al equipo observar mucho más lejos en la época más temprana del universo.En el estudio también se han utilizado otros instrumentos de la ESO como el X-Shooter, perteneciente al Very Large Telescope (VLT), un conjunto de telescopios situados en Cerro Paranal (Chile) y que constituyen el observatorio astronómico más avanzado del mundo.

Cuánto tarda en formarse una estrella.

El polvo de estrellas, compuesto principalmente por silicio, carbón y aluminio, aparece en granos que miden la millonésima parte de un centímetro. Estos elementos se forman en el interior de las estrellas y se dispersan por el cosmos cuando mueren.Hoy, este polvo es abundante y es clave para la formación de estrellas, planetas y moléculas complejas; pero al comienzo del universo, antes de que muriese la primera generación de estrellas, era muy escaso.Nuestro sol, nuestro planeta y nuestra existencia son el producto –13 mil millones de años después– de esta primera generación de estrellas. Estudiando su información, vida y muerte, exploramos nuestros orígenes.El equipo también ha calculado la media de la formación de estrellas en A2744_YD4 e informa de que las estrellas se forman a una media de 20 masas solares por año, comparada con la Vía Láctea cuya media es de una masa solar por año.

“Las cifras no son raras para una galaxia tan lejana, pero arroja luz respecto a lo rápido que se forma el polvo en A2744_YD4”, explica Richard Ellis, coautor del estudio. “El tiempo estimado es solo de 200 millones de años, así que estamos observando esta galaxia poco después de su formación”, apunta. Esto significa que la formación de estrellas comenzó unos 200 millones de años antes de la época en que la galaxia está siendo observada. Para los autores es una gran oportunidad para que ALMA ayude a estudiar la era en la que las primeras estrellas y galaxias se ‘encendieron’.“Promover medidas de este tipo ofrece una perspectiva muy excitante para rastrear la primera formación de estrellas y la creación de los elementos químicos más pesados en la primera etapa del universo”, apunta Laporte.

Créditos:SINC

Vulpécula y las estrellas gigantes.

Si, como sabemos, las nuevas estrellas son el motor de nuestra Galaxia, de acuerdo con esta imagen infrarroja capturada desde Herschel, su supervivencia está garantizada durante los próximos millones de años.Situada a 8.000 años luz en la constelación de Vulpécula, la región que muestra la imagen se conoce como Vulpécula OB1. Se trata de una asociación estelar en la que se está formando un grupo de estrellas de tipo OB verdaderamente gigantes.Estas estrellas emiten una gran cantidad de radiación, ultravioleta y de otros tipos, que comprime la nube circundante, haciendo que las regiones cercanas de polvo y gas comiencen a colapsar, lo que dará lugar a nuevas estrellas. Con el tiempo, este proceso irá consumiendo parte de la nube, transformando su materia en nuevas y brillantes estrellas.Esta imagen se ha obtenido dentro del proyecto clave Hi-GAL de Herschel, cuyo objetivo es utilizar los instrumentos infrarrojos del observatorio espacial para capturar la totalidad del plano galáctico en cinco longitudes de ondas de infrarrojos distintas.Estas longitudes de onda muestran material frío, la mayoría en un rango de entre -220 y -260 ºC.

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Aunque inapreciables a las longitudes de onda visibles, esta vista infrarroja muestra a los astrónomos una sorprendente cantidad de estructuras en el interior de la nube.Sorprendente porque el proyecto Hi-GAL ha desvelado una maraña de filamentos que se extiende por las regiones de formación estelar de nuestra Galaxia. Parte de esta vasta red puede verse en la imagen, formando una filigrana en naranja y rojo.A longitudes de onda visibles, la asociación OB se relaciona con un cúmulo estelar catalogado como NGC 6823, descubierto por William Herschel en 1785 y que contiene entre 50 y 100 estrellas. Esta heterogénea región de formación estelar alberga también una nebulosa que emite luz visible, catalogada como NGC 6820.Las estrellas gigantes de Vulpécula OB1 son algunas de las mayores de la Galaxia. Con una masa docenas de veces mayor a la del Sol, su vida es corta desde el punto de vista astronómico, ya que se consumen muy rápido.Se calcula que pueden tener unos dos millones de años, por lo que ya se acercan a su fin. Una vez consumida su energía, colapsarán y explotarán en forma de supernovas. El impacto que esta explosión tendrá en la nube circundante provocará el nacimiento de otras estrellas, dando así comienzo a un nuevo ciclo.

 

Vía:NCYT

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Impresionante ovni del tipo cigarro captado en vídeo HD: