Meteoritos suelen pasar cerca de la Tierra sin darnos cuenta

Muchas de las veces las agencias espaciales informan de meteoritos caidos en la Tierra sin siquiera haberse enterado de su trayectoria, como  el meteorito que cayo cerca de Puebla México el pasado 19 de mayo 2016.

Algunos de estos meteoros son del tamaño de canchas de futbol que sí afectarían la Tierra aquí un ejemplo en este vídeo espectacular:




Esta secuencia animada combina 36 imágenes interpoladas del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, cada uno separado por 20 minutos. Este cometa es el destino de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea, que incluye tres instrumentos de la NASA en su 21-instrumento de la ciencia de carga útil. Las imágenes fueron obtenidas por el sistema de a bordo de escaneo científico de la nave espacial (OSIRIS) el 14 de julio 2014, desde una distancia de aproximadamente 7.500 millas (12.000 kilómetros).

Lanzado en 2004, la nave espacial Rosetta incluye un orbitador y un aterrizador. Los objetivos de la misión a su llegada al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en agosto 2014 se van a estudiar el objeto celeste de cerca en un detalle sin precedentes, a prepararse para el aterrizaje de una sonda en el núcleo del cometa en noviembre, y realizar un seguimiento de sus cambios a medida que pasa más allá del sol.

Los cometas son cápsulas del tiempo que contienen material primitivo remanente de la época en que formaron el sol y sus planetas. Lander de Rosetta obtendrá las primeras imágenes tomadas desde la superficie de un cometa y proporcionará el primer análisis de la composición del cometa mediante la perforación de la superficie. Rosetta también será la primera nave espacial para presenciar en las proximidades de cómo un cometa cambia a medida que se somete a la creciente intensidad de la radiación del sol. Las observaciones ayudarán a los científicos a aprender más sobre el origen y evolución de nuestro sistema solar y los cometas pueden haber desempeñado roles en sembrar la tierra con el agua, y tal vez incluso la vida.




Rosetta es una misión de la Agencia Espacial Europea con las contribuciones de sus Estados miembros y de la NASA. Philae lander de Rosetta es proporcionado por un consorcio liderado por el Centro Aeroespacial Alemán, Colonia; Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, de Göttingen; Francés Agencia Espacial Nacional, París; y la Agencia Espacial Italiana, Roma. JPL, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la participación de EE.UU. en la misión Rosetta para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Rosetta lleva tres instrumentos de la NASA en su carga útil de 21 instrumentos.

OSIRIS fue construida por un consorcio liderado por el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, Gottigen, Alemania, en colaboración con el Centro de Estudios y Actividades en el Espacio de la Universidad de Padova, Italia; el Laboratorio de Astrofísica de Marsella, Francia; el Instituto de Astrofísica de Andalucía, España; la Oficina de Apoyo Científico de la Agencia Espacial Europea, Países Bajos; el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial, Torrejón de Ardoz, España; la Universidad Politécnica de Madrid, España; el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Uppsala, Suecia; y el Instituto de Informática e Ingeniería de Red de la Universidad Técnica de Braunschweig, Alemania. OSIRIS fue apoyado financieramente por los organismos de financiación nacionales de la Agencia Espacial Alemana, Colonia, Alemania; Centro Nacional de Estudios Espaciales, París, Francia; Espacial Italiana Agencia, Roma; Ministerio de Educación y Ciencia, Madrid, España; la Junta Espacial Nacional de Suecia, Solna, Suecia; y la Dirección Técnica de la Agencia Espacial Europea, París, Francia.




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NASA halla terreno ‘desgastado’ en Plutón

Revisando las imágenes de la región Venera Terra de Plutón , los científicos de New Horizons (Nuevos Horizontes) de la NASA han encontrado un extenso terreno que describen como ‘desgastado’.

En la vista a color mejorada, este terreno consiste en planos brillantes divididos en bloques de formas poligonales por una red de oscuros valles conectados típicamente que alcanzan los 4 kilómetros de ancho. Numerosos cráteres de impactos de unos 25 kilómetros de diámetro también puntean el área, dando a entender que la superficie se formó a inicios de la historia de Plutón, explica la NASA .




Los científicos de New Horizons no han visto este tipo de terreno en ningún otro sitio de Plutón. De hecho, se trata de un tipo de terreno raro en todo el sistema solar. El único ejemplo bien conocido es el Noctis Labyrinthus de Marte.

 

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La distintiva red de valle interconectado posiblemente fue formada por una extensión en una fractura en la superficie de Plutón. Los valles que separan los bloques podrían entonces haber sido ensanchados por un movimiento de glaciares de hielo de nitrógeno, o movimiento de líquidos, o posiblemente por la sublimación de huelo en márgenes de bloques.

Datos de la composición de una de las cámaras del New Horizons, que se muestran en la imagen de abajo, indican que los bloques son ricos en hielo de metano (falso color morado). El metano es susceptible a sublimación en las condiciones de la superficie de Plutón.

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Océano subterráneo de la luna Europa haría posible la vida en ella

El océano bajo la superficie helada de la luna Europa de Júpiter tendría el necesario equilibrio de energía química para que la vida pueda existir allí, incluso sin actividad hidrotermal volcánica.

Se tiene el convencimiento de que Europa esconde un profundo océano de agua líquida salada debajo de su corteza helada. Si la luna joviana tiene las materias primas y la energía química en las proporciones adecuadas para apoyar la biología es un tema de interés científico.




La respuesta puede depender de si Europa dispone de entornos en los que los productos químicos se cotejan en las proporciones adecuadas para alimentar los procesos biológicos. La vida en la Tierra explota dichos nichos.

Parámetros como los de La Tierra

En un nuevo estudio, los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de laNASA en Pasadena, California, compararon el potencial de Europa para la producción de hidrógeno y oxígeno con la de la Tierra, a través de procesos que no implican directamente el vulcanismo. El equilibrio de estos dos elementos es un indicador clave de la energía disponible para la vida. El estudio encontró que las cantidades serían comparables en escala; en ambos mundos, la producción de oxígeno es aproximadamente 10 veces mayor que la producción de hidrógeno.




El trabajo llama la atención sobre las formas en que el interior rocoso de Europa puede ser mucho más complejo y posiblemente parecido a la Tierra de lo que se suele pensar, según Steve Vance, un científico planetario del JPL y autor principal del estudio.

“Estamos estudiando un océano extraterrestre utilizando métodos desarrollados para comprender el movimiento de la energía y los nutrientes en los sistemas propios de la Tierra. El ciclo del oxígeno y el hidrógeno en el océano de Europa sería un factor importante para la química de ese océano y toda la vida allí, tal como se es en la Tierra”.

En última instancia, Vance y sus colegas quieren entender también el ciclo de los otros elementos importantes de la vida en el océano: carbono, nitrógeno, fósforo y azufre.

Como parte de su estudio, los investigadores calcularon la cantidad de hidrógeno que podría producirse en el océano de Europa a medida que el agua de mar reacciona con la roca, en un proceso llamado serpentinización.




En este proceso, el agua se filtra en los espacios entre granos minerales y reacciona con la roca para formar nuevos minerales, liberando hidrógeno en el proceso. Los investigadores examinaron cómo se abrirían las grietas en el fondo marino de Europa, mientras el interior rocoso de la luna sigue enfriándose tras miles de millones de años deformación. Nuevas grietas exponen roca fresca al agua de mar, donde más reacciones que producen hidrógeno pueden tener lugar.

En la corteza oceánica de la Tierra, se cree que este tipo de fracturas penetra a una profundidad de 5 a 6 kilómetros. En la actual Europa, los investigadores esperan que el agua podría llegar a una profundidad de 25 kilómetros en el interior rocoso, propiciando estas reacciones químicas clave a lo largo de una fracción más profunda de fondo marino de Europa.

La otra mitad de la ecuación química de Europa de vida a través de la energía química estaría a cargo de los oxidantes – oxígeno y otros compuestos que puedan reaccionar con el hidrógeno – siendo sometidos a ciclos en el océano de Europa desde la superficie helada anteriormente. Europa está bañado por la radiación de Júpiter, que divide las moléculas de hielo de agua para crear estos materiales. Los científicos han deducido que la superficie de Europa se cicla de nuevo en su interior, lo que podría llevar a los oxidantes al océano.

“Los oxidantes del hielo son como el terminal positivo de la batería, y los productos químicos desde el fondo del mar, llamados reductores, son como el terminal negativo. Sea o no la vida y los procesos biológicos lo que completa el circuito es parte de lo que motiva nuestra exploración de Europa “, dijo Kevin Hand, un científico planetario del JPL, co-autor del estudio.

La rocosa luna joviana vecina de Europa, Io, es el cuerpo con mayor actividad volcánica en el sistema solar, debido al calor producido por el estiramiento y los efectos de la gravedad de Júpiter a medida que orbita el planeta. Los científicos han considerado durante mucho tiempo que es posible que Europa también podría tener actividad volcánica, así como fuentes hidrotermales, donde el agua caliente cargada de minerales emergería en el fondo del mar.

Según Vance, los investigadores especularon con anterioridad que el vulcanismo es de suma importancia para la creación de un entorno habitable en el océano de Europa. Si dicha actividad no está ocurriendo en su interior rocoso, según se piensa, el gran flujo de oxidantes de la superficie del océano sería demasiado ácido y tóxico para la vida. “Pero en realidad, si la roca es fría, es más fácil que se fracture. Esto permite que una enorme cantidad de hidrógeno que se produce por serpentinización equilibre los oxidantes en una proporción comparable a la de los océanos de la Tierra”, dijo.




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Viaje virtual por la región de Atlantis Caos de Marte Esa Nasa

 

 

Nuestros amigos de la Agencia espacial Europea nos comparte enste viaje virtual por la región de Atlantis Caos de Marte, en el hemisferio sur del planeta rojo. El vídeo muestra un gran número de características que reflejan una rica historia geológica. El recorrido toma en acantilados y cráteres de impacto, junto con partes de poca profundidad, las cuencas erosionadas. Se observan suaves llanuras llenas de cicatrices con crestas arrugadas, escarpados y líneas de fractura que apuntan a la influencia de la actividad tectónica. Marvel en el terreno ‘caótica’ – cientos de pequeños picos y cerros de cima plana que se cree que el resultado de la lenta erosión de una meseta solidifican al-continua. Toda esta región una vez pudo haber sido anfitrión de grandes volúmenes de agua – mirar hacia fuera para las pruebas en forma de canales tallados en las paredes empinadas lados.




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Hubble observa cometa 252P/linear se acercó a 14 veces distancia Luna

las imágenes fueron tomadas el 4 de abril de 2016, más o menos dos semanas después de que el visitante helado hizo su aproximación más cercana a la Tierra el 21 de marzo El cometa viaja como 3,3 millones de millas de la Tierra, o cerca de 14 veces la distancia entre nuestro planeta y la luna. Estas observaciones también representan el objeto celeste más cercano que Hubble ha observado, con excepción de la luna.

Las imágenes revelan un chorro estrecho, bien definido de polvo expulsado por el núcleo helado, frágil del cometa. El núcleo es demasiado pequeño para que el telescopio Hubble pueda detallar. Los astrónomos estiman que es de menos de una milla de ancho. Un cometa produce chorros de material a medida que viaja cerca del sol en su órbita. La luz del sol calienta hielos en el núcleo de un cometa, lo que resulta en grandes cantidades de polvo y gas que está siendo expulsado, a veces en forma de chorros. El chorro en las imágenes del Hubble es iluminada por la luz solar.

El chorro también parece cambiar de dirección en las imágenes, lo cual es evidencia de que el núcleo del cometa está girando. El núcleo de giro hace que el chorro parecen girar al igual que el chorro de agua de un aspersor giratorio. Las imágenes ponen de relieve la dinámica y la volatilidad del núcleo de un cometa frágil.

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Micrometeoritos fósiles desmontan teorías sobre el pasado de la Tierra.

Uno de los 60 micrometeoritos extraidos de un antiguo lago en Pilbara, Australia. / Andrew Tomkins

Hasta ahora se pensaba que no había oxígeno en la atmósfera de la era Arcaica, hace más de 2.500 millones de años, pero en el lecho de un antiguo lago australiano se han encontrado esférulas cósmicas que desmienten esa teoría tan aceptada. Los análisis químicos de estas cenizas revelan que atravesaron una capa atmosférica superior rica en oxígeno hace 2.700 millones de años.

Entre la comunidad científica estaba ampliamente aceptado que durante el eón o era Arcaica, hace entre 3.900 y 2.500 millones de años, los niveles de oxígeno eran extremadamente bajos en nuestro planeta. Se suponía que la atmósfera primitiva de la Tierra contenía menos del 0,001 % de oxígeno que la actual, pero los estudios hasta la fecha se referían solo a la capa inferior.Ahora, sin embargo, un equipo de investigadores liderados desde la Universidad Monash en Australia ha analizado diminutos fragmentos de meteorito, de 8,6 a 50 micras de diámetro y encontrados en un antiguo lago de su país, para aportar pruebas de lo que ocurría en la capa superior de la atmósfera primitiva.Los resultados, que publica la revista Nature, revelan que la composición química de estos micrometeoritos “indica que pueden haber sido oxidados en una atmósfera superior rica en oxígeno durante la era Arcaica”. El estudio señala que las partículas de hierro meteorítico se oxidaron al entrar en la atmósfera de la Tierra para transformarse en los minerales de óxido de hierro detectados hoy.Los investigadores extrajeron y analizaron 60 micrometeoritos fósiles –los más antiguos recuperados hasta ahora– de rocas sedimentarias calizas en la región australiana de Pilbara. Se trata de esférulas cósmicas, con una antigüedad de unos 2.700 millones de años, cuyo material se fundió por completo durante la entrada en la atmósfera terrestre a entre 75 y 90 kilómetros de altura.

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Posibles mecanismos de enriquecimiento de oxígeno en la atmósfera de la era Arcaica. / K. Zahnle y R. Buick/Nature

Sin mezcla de las dos capas atmosféricas.

Los análisis de oxidación del material y los modelos desarrollados por el equipo sugieren que las concentraciones de oxígeno en la atmósfera superior durante la era Arcaica pudo ser similar a la de la Tierra actual. Además, con las huellas químicas conservada en los sedimentos, los autores han deducido que apenas se mezcló la atmósferas superior con la inferior durante aquella remota época.En un estudio paralelo, publicado también en Nature por investigadores de la NASA y la Universidad de Washington (EE UU), se valora el descubrimiento de estas cenizas de meteoritos,  “ya que implican que la atmósfera superior era rica en oxígeno en un periodo en el que todas las demás pruebas indicaban que no tenía”. Estos autores plantean posibles mecanismos para explicar cómo se pudo enriquecer con este elemento la atmósfera primitiva.

Créditos:SINC

 

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Un sistema de 4 planetas, ‘atrapado’ en el origen del sistema solar.

Los cuatro planetas del sistema estelar Kepler-223 parecen tener poco en común con los planetas del sistema solar de la Tierra. Sin embargo, un nuevo estudio muestra que el sistema Kepler-223 está atrapado en una configuración orbital que Júpiter, Saturno, Urano, y Neptuno pudieron haber ‘roto’ durante la historia temprana del Sistema Solar. El autor principal del estudio, Sean Mills, ha explicado que estos planetas gaseosos son mucho más masivos que la Tierra y orbitan cerca de sus estrellas. “Es por eso que hay un gran debate acerca de cómo se han formado, cómo llegaron allí y por qué en el Sistema Solar no hay un mundo similar a los existentes en Kepler-223”, ha apuntado. Para el trabajo, que ha sido publicado en ‘Nature’ , el equipo de Mills usó datos de brillo del telescopio Kepler de la NASA para analizar cómo los cuatro planetas bloquean la luz de su estrella y cambian sus órbitas. Estos datos les permite calcular sus tamaños y masas. Además, han realizado simulaciones numéricas de la migración planetaria de este sistema y es cuando han descubierto que es similar a la migración realizada por los gigantes gaseosos del Sistema Solar.

 

En este sentido, los expertos han explicado que las órbitas de los planetas del Sistema Solar han evolucionado desde su nacimiento, hace 4,6 millones de años. Sin embargo, los cuatro planetas conocidos de Kepler-223 han mantenido una configuración orbital durante mucho más tiempo. Estos mundos son mucho más grandes que la Tierra, es probable que estén formados por un núcleo sólido y un envoltorio de gas, y sus órbitas alrededor de la estrella se definen en períodos que van desde los 7 hasta los 19 días. Los astrónomos llaman a estos planetas sub-Neptunos, los mundos más comunes conocidos en la Vía Láctea. Además, han señalado que estos planetas están en resonancia. Se trata de un comportamiento que se ve, por ejemplo entre Júpiter y Saturno que tienen periodos orbitales en una resonancia 5- 2: cada 5 vueltas al Sol que da Júpiter, Saturno da 2. En el caso de Kepler-223, entre el segundo planeta y el tercero están en una resonancia de 3-2; mientras que entre el tercero y el cuarto están en 4-3. Los astrónomos habían visto sistemas extrasolares con dos o tres planetas en la resonancia, pero no cuatro.

 

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“Este es el ejemplo más extremo de este fenómeno”, ha apuntado el coautor del estudio Daniel Fabrycky. ESCENARIOS DE FORMACIÓN El sistema Kepler-223 ofrece escenarios alternativos para la formación de los planetas y su migración. Hasta ahora, como ha recordado el astrónomo Howard Isaacson, se han encontrado sistemas que son muy diferentes al Sistema Solar, con Júpiter calientes, planetas más cerca que Mercurio o en entre el tamaño de la Tierra y Neptuno que nunca se habían visto. Al igual que ahora se conocen mundos que parecen ser muy comunes. En este sentido, ha señalado que, algunas etapas de la formación de los planetas pueden implicar procesos violentos, pero en otras etapas, los planetas pueden evolucionar a partir de discos gaseosos de una manera suave, apacible, que es probablemente lo que los planetas sub-Neptuno de Kepler-223 hicieron. “Creemos que dos planetas migran a través de este disco, se atascan y luego mantienen migraciones conjuntas, encuentran un tercer planeta, se atascan, migran juntos, encuentran un cuarto planeta y quedan atascados”, ha explicado Mills. A su juicio, ese proceso difiere completamente del que los cientíÖcos creen que llevó a la formación de la Tierra, Mercurio, Venus y Marte, que probablemente se formaron en sus posiciones orbitales actuales.

Créditos:CienciaPlus

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Inesperada caída de campo magnético en un púlsar de rayos X.

Científicos han presentado evidencias de una caída inesperada en el campo magnético observado de un pulsar de acreción designado V0332+53. Este descenso, observada después ue el pulsar registró un brillante estallido de rayos X de tres meses de duración, podría proporcionar información importante sobre cómo la masa adquirida por el arrastre de la superficie de una estrella de neutrones afecta a su campo magnético. Los resultados se detallan en un artículo publicado en la revista arXiv. V0332+53 es un púlsar de acreción emisor de radiación de rayos X, con un periodo de giro de 4,4 segundos. Orbita una estrella compañera en una órbita excéntrica de aproximadamente 34 días. Significativamente, este pulsar muestra esporádicos estallidos gigantes de rayos X que duran varias semanas, seguidos de largos intervalos de inactividad durante años. Estos estallidos de rayos X se observaron en 1989, entre noviembre de 2004 y febrero de 2005, y entre junio y septiembre de 2015. El último estallido llamó la atención de un equipo de investigadores, dirigido por Giancarlo Cusumano, del Instituto de Astrofísica Espacial y Física Cósmica en Palermo, Italia. Usando el Telescopio Burst Alert (MTD) y el Telescopio de Rayos X (XRT), ambos montados en la nave espacial Swift de la NASA, los astrónomos pudieron observar el pulsar en bandas de rayos X y de alta energía suaves. Mediante el estudio de los resultados, el equipo detectó una caída notable en el campo magnético observado entre el comienzo y el final de la explosión. Los resultados podrían ser cruciales para nuestra comprensión de los procesos de acreción de materia en estrellas de neutrones y podrían proporcionar nuevos conocimientos sobre los eventos de estallidos de rayos X en púlsares.

 

De acuerdo con la investigación, el campo magnético de la estrella de neutrones impulsa la acreción a lo largo de sus líneas de campo hacia los casquetes polares magnéticos, formando una columna de acreción, donde la materia es seguida por los procesos de radiación que producen rayos-X. En particular, la caída en el campo magnético, como se describe en el último documento, no se observó después de arranques anteriores. Los investigadores encontraron que aunque la masa total acretada al final de la de 2004-2005 y en el estallido 2015 es similar, durante el evento de 2004 a 2005, una luminosidad más alta se alcanzó antes. También concluyeron que la descomposición del campo magnético no es directamente proporcional a la masa total de acreción. Por otra parte, los científicos creen que la causa de la descomposición significativa del campo magnético a través de la acumulación observada en V0332+53 podría ser debida al ‘screening diamagnético’. “En esta hipótesis, el plasma de acreción se acumula para formar un montículo magnéticamente confinado, donde la presión del gas equilibra las tensiones magnéticas. Esto produciría, como efecto global, una distorsión de las líneas de campo observada como una disminución del componente de campo a lo largo de la columna de acreción “, indica el estudio. Sin embargo, como señaló el equipo, la falta de cobertura en los primeros diez días de la explosión no permite confirmar esta teoría.

Créditos:CienciaPlus

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El experimento en México que puede ayudar a resolver el misterio de “los mensajeros del espacio”.

En el volcán Sierra Negra de México, un batallón de 300 tanques de agua tiene la misión de “cazar” los llamados mensajeros del espacio para que revelen el secreto que durante más de un siglo tienen guardado: ¿de dónde vienen?

Los mensajeros del espacio son rayos cósmicos, descubiertos en 1912 por el físico austríaco Victor Hess, y los tanques forman parte del Observatorio de Rayos Gamma HAWC que lleva poco más de un año funcionando en la elevación más alta del país latinoamericano.Los rayos cósmicos se les conocen como “mensajeros del espacio” porque llevan información de partes lejanas del cosmos, a miles de millones de años luz. Y desde su descubrimiento, nadie ha podido determinar de dónde vienen.”Los rayos cósmicos juegan un papel muy importante en la cantidad de energía que hay en nuestra galaxia. Nos dan información de cómo mueren las estrellas más grandes“, le dice a BBC Mundo el profesor asociado Ignacio Taboada, del Instituto de Tecnología de Georgia, EE.UU. y coordinador científico del proyecto.

 

Estudiarlos para saber su trayectoria, masa, energía y -sobre todo- su origen, ayudará a los astrónomos a entender mejor el Universo; su estructura, composición y los procesos que allí ocurren.Estos rayos son partículas subatómicas que llegan de todas partes y tienen una radiación muy alta.Afortunadamente la atmósfera nos protege de ellos y los hace prácticamente inocuos, pero saber cómo protegernos es fundamental para un futuro viaje tripulado a Marte.”Entender estos rayos es importante porque es lo que limita qué tanto tiempo pueden pasar (los humanos) en el espacio“, aclara el especialista.La razón por la que es tan difícil estudiar estos rayos se debe a que llegan de todas partes, lo que pone cuesta arriba trazar su trayectoria.

Poderoso aliado.

 

Pero la ciencia cuenta con aliados en el espacio: los rayos Gamma, que también son subpartículas de luz con un billón de veces más energía que la luz visible (sí, un millón de millón de veces).”Hay teorías que indican que si una fuente produce rayos cósmicos, también deben producir rayos Gamma simultáneamente”, explica el científico”Buscando la fuente de rayos Gamma, en principio, uno puede buscar la fuente de rayos cósmicos“.Y aquí es donde entran en acción los cientos de tanques de agua con sus casi 190.000 litros de agua cada uno.Funcionan como una cámara que detecta las partículas cuando pasan a través de ellos.”Cuando uno tiene una partícula de electrón en un tanque de agua, esta viaja muy rápido, casi a la velocidad de la luz”, continúa el experto venezolano.Lo que produce una cantidad diminuta de luz azul conocida como radiación Cherenkov.”Nosotros tenemos sensores ópticos dentro de los tanques que pueden captar esa luz”, agrega.

 

A más altura, mayor la cantidad de partículas de rayos gamma que se pueden captar.Y el parque nacional Pico Orizaba no solo presentaba condiciones geográficas idóneas sino económicas.”México es un país que tiene muchas montañas de gran altura a las que se tiene acceso relativamente sencillo. Uno hubiera podido ir a Chile, donde hay terrenos más elevados, pero el costo de producción también habría sido mayor”, Explica Taboada.Tras pasar cuatro años construyendo el centro, el laboratorio entró en funcionamiento en abril de 2015.Desde entonces, ha detectado 40 fuentes de rayos Gamma, nueve de ellas nunca vistas antes.”Al pasar a través de los tanques de HAWC, estas partículas producen un poco de luz que nos permite hacer una fotografía de esa cascada atmosférica de partículas que van llegando al suelo“.La imagen que les llega es como de una tortilla, puesto que al chocar contra la atmósfera, los rayos Gamma viajan hasta al suelo con esta forma.Y cuando esa cascada atmosférica pasa por el detector, hay ciertos tanques que verán luz antes que otros, lo que permite saber la dirección de esa tortilla.”Lo crítico de la astronomía es poder decir ‘allá arriba hay algo, en esa dirección'”, señala Taboada. “Si uno no tiene capacidad de detectar la dirección, no hay astronomía”.

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Estas tres fuentes de rayos Gamma se estudian en HAWC.

La TeV J1930+188 ya era conocida, las otras dos no.

24 horas, siete días.

Los rayos cósmicos los puede detectar HAWC exactamente de la misma forma.Estos detectores están trazando un mapa de alta energía para determinar la fuente de los rayos cósmicos.Para tener una idea de cuánta energía estamos hablando, el sitio Techinsider explica que la mayoría de las partículas que se detectan en HAWC tienen la misma energía que las que se producen en el Gran Colisionador de Hadrones. “Pero algunas de ellas puede ser hasta siete veces más energéticas y poderosas que cualquier cosa que se haya creado en la Tierra“.Y mientras más tiempo esté funcionando el detector, mayor la energía que atrapará.Esto es lo que hace único el centro HAWC, a diferencia de otros detectores de rayos Gamma, que solo funcionan en la oscuridad y en luna nueva, este observatorio funciona las 24 horas del día todos los días, lo que permite echarle un vistazo a todo el cielo que tiene arriba.

Vía:BBC

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Teleconferencia en vivo sobre últimos descubrimientos telescopio Kepler

NASA llevará a cabo una teleconferencia de prensa para anunciar los últimos descubrimientos realizados por su misión de búsqueda de planetas, el telescopio espacial Kepler.

Los participantes de información son:

Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA en Washington
Timoteo Morton, investigador asociado de investigación en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey
Natalie Batalha, científico de la misión Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California
Charlie Sobeck, Kepler gestor / misión K2 en Ames

la teleconferencia en unos momentos:

http://www.ustream.tv/channel/nasa-news-audio1

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