Luna de Marte Fobos predestinada a desaparecer según Nasa

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Los surcos largos y poco profundos que recubren la superficie de Fobos son probables signos tempranos de una falla estructural que en última instancia va a destruir esta luna de Marte.

Fobos  orbita a sólo 3.700 millas (6.000 kilómetros) por encima de la superficie de Marte, Fobos está más cerca de su planeta que cualquier otra luna en el sistema solar. La gravedad de Marte está atrayendo a Fobos, la mayor de sus dos lunas, aproximadamente  6,6 pies (2 metros) cada cien años. Los científicos esperan que la luna se destruya en 30 a 50 millones de años.

Fobos, una de las dos lunas de Marte, se rompe lentamente

“Creemos que Fobos ya ha empezado a romperse, y el primer signo de este fracaso es la producción de estos surcos”, dijo Terry Hurford del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Los hallazgos de Hurford y sus colegas se han presentado en la reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana en National Harbor, Maryland.

Los hallazgos de Hurford y sus colegas se han presentado 10 de noviembre 2015, en la reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana en National Harbor, Maryland.

las ranuras de Fobos se pensó mucho que fueran las fracturas causadas por el impacto que formó el cráter Stickney. Esa colisión fue tan poderosa, que estuvo cerca de colapsar a Fobos. Sin embargo, los científicos finalmente determinaron que las ranuras no irradian hacia fuera desde el cráter mismo pero desde un punto focal cerca.

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Más recientemente, han propuesto que las ranuras en lugar pueden ser producidos por muchos impactos más pequeños de material expulsado de Marte . Pero el nuevo modelado por Hurford y sus colegas apoya la opinión de que las ranuras son más como “estrías” que se producen cuando Phobos se deforma por las fuerzas de la atracción de Marte.

La atracción gravitatoria entre Marte y Fobos produce estas fuerzas de marea. Como la Tierra y nuestra  Luna de la misma manera, la producción de las mareas en los océanos y hacer que tanto el planeta y la luna ligeramente en forma de huevo en lugar de perfectamente redonda.

La misma explicación fue propuesta por las ranuras hace décadas, después de que la nave espacial de Viking envió imágenes de Fobos a la Tierra. En ese momento, sin embargo, Fobos se pensaba que era más o menos sólida en todos los sentidos. Cuando se calcularon las fuerzas de marea, las tensiones eran demasiado débiles para fracturar una luna sólida de ese tamaño.

El pensamiento reciente, sin embargo, es que el interior de Fobos podría ser una pila de escombros, que apenas la mantiene unida, rodeado por una capa de polvo regolito sobre 330 pies (100 metros) de espesor.

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