Nasa: Las auroras de Júpiter presentan un intrigante misterio

Los científicos de la misión Juno de la NASA han observado enormes cantidades de energía girando sobre las regiones polares de Júpiter que contribuyen a las poderosas auroras del planeta gigante, pero no de la manera esperada por los investigadores.

Un equipo liderado por Barry Mauk, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Laurel, Maryland, observó firmas de poderosos potenciales eléctricos, alineadas con la de Júpiter campo magnético, que aceleran los electrones hacia la atmósfera joviana a energías de hasta 400.000 electrones voltios. Esto es 10 a 30 veces más alto que los potenciales aurorales más grandes observados en la Tierra, donde sólo varios miles de voltios son típicamente necesarios para generar las auroras más intensas – conocidas como auroras discretas – el deslumbrante, torsión, serpiente-como el norte y el sur luces que se ven en lugares como Alaska y Canadá, el norte de Europa y muchas otras regiones polares del norte y el sur.

Júpiter tiene las auroras más poderosas en el sistema solar, por lo que el equipo no se sorprendió de que los potenciales eléctricos juegan un papel en su generación. Lo que sorprende a los investigadores, dijo Mauk, es que a pesar de las magnitudes de estos potenciales en Júpiter, se observan sólo a veces y no son la fuente de las auroras más intensas, como lo son en la Tierra.

“En Júpiter, las auroras más brillantes son causadas por algún tipo de proceso de aceleración turbulenta que no entendemos muy bien”, dijo Mauk, que lidera el equipo de investigación del JEDIT. “Hay indicios en nuestros últimos datos que indican que a medida que la densidad de potencia de la generación auroral se vuelve más fuerte y más fuerte, el proceso se vuelve inestable y un nuevo proceso de aceleración toma el relevo. Pero tendremos que seguir buscando los datos “.

Advertisment

Los científicos consideran que Júpiter es un laboratorio de física para los mundos más allá de nuestro sistema solar, diciendo que la habilidad de Júpiter para acelerar las partículas cargadas a energías inmensas tiene implicaciones sobre cómo los sistemas astrofísicos más distantes aceleran las partículas. Pero lo que aprenden acerca de las fuerzas que impulsan las auroras de Júpiter y la configuración de su entorno climático espacial también tiene implicaciones prácticas en nuestro propio patio trasero planetario.

“Las energías más altas que estamos observando dentro de las regiones aurorales de Júpiter son formidables. Estas partículas energéticas que crean las auroras son parte de la historia en la comprensión de los cinturones de radiación de Júpiter, que representan un desafío para Juno y las próximas misiones espaciales a Júpiter en desarrollo “, dijo Mauk. “La ingeniería en torno a los efectos debilitantes de la radiación siempre ha sido un reto para los ingenieros de las naves espaciales para misiones en la Tierra y en otras partes del sistema solar. Lo que aprendemos aquí, y de naves espaciales como las sondas Van Allen de la NASA y la misión magnetosférica multiescala (MMS) que están explorando la magnetosfera de la Tierra, nos enseñarán mucho sobre el tiempo espacial y la protección de las naves espaciales y astronautas en entornos espaciales duros. Comparando los procesos de Júpiter y la Tierra es increíblemente valioso para probar nuestras ideas de cómo funciona la física planetaria “.

Advertisment

Mauk y sus colegas presentan sus hallazgos en la edición del 7 de septiembre de la revista Nature.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, administra la misión Juno para el investigador principal, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del Programa de Nuevas Fronteras de la NASA, que es administrado en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misión Científica de la NASA. Lockheed Martin Space Systems, Denver, construyó la nave espacial.

Advertisment
Facebook Comments