La imagen cuádruple de una supernova.

This schematic image represents how light from a distant galaxy is distorted by the gravitational effects of a nearer foreground galaxy, which acts like a lens and makes the distant source appear distorted, but brighter, forming characteristic rings of light, known as Einstein rings. An analysis of the distortion has revealed that some of the distant star-forming galaxies are as bright as 40 trillion Suns, and have been magnified by the gravitational lens by up to 22 times.

Un equipo internacional de astrónomos, liderados desde la Universidad de Estocolmo (Suecia), detectó en 2016 una nueva supernova o explosión estelar llamada iPTF16geu con los instrumentos del Intermediate Palomar Transient Factory (EE UU), y observaron que, además, estaba alineada con una galaxia en primer plano.Rápidamente usaron otros telescopios (como el Hubble, el de la imagen) para estudiarla en detalle. Los datos de alta resolución mostraron que su luz se había dividido en cuatro imágenes por el efecto de lente gravitacional que ejercía la galaxia intermedia, que la magnificó en aproximadamente un factor de 50, según publican los investigadores en Science. Este efecto, como predijo Einstein en su teoría de la relatividad, se produce porque la materia curva el espacio-tiempo circundante.La supernova descubierta es del tipo Ia, que explota de una manera muy predecible y constante, y la comparación de las cuatro imágenes por separado puede ayudar a los científicos a determinar la tasa de expansión del universo y otros parámetros cosmológicos.

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Créditos:SINC

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