Cassini encuentra al acercarse “el gran vacío” cerca de Saturno

Cassini encuentra “el gran vacío” cerca de Saturno
La nave Cassini de la NASA se muestra buceando a través de la brecha entre Saturno y sus anillos.

Como la sonda Cassini de la NASA se prepara para disparar la estrecha brecha entre Saturno y sus anillos por segunda vez en su Grand Finale, los ingenieros de Cassini están encantados, mientras que los científicos del anillo están desconcertados, que la región parece estar relativamente libre de polvo. Esta evaluación se basa en datos recopilados por Cassini durante su primera inmersión en la región el 26 de abril.

Con esta información en la mano, el equipo de Cassini ahora avanzará con su plan preferido de observaciones científicas.

“La región entre los anillos y Saturno es” el gran vacío “, al parecer,” dijo Cassini Project Manager Earl Maize del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Cassini seguirá el curso, mientras que los científicos trabajan en el misterio de por qué el nivel de polvo es mucho menor de lo esperado”.

Un ambiente más denso en la brecha podría significar que la antena principal en forma de platillo de la nave espacial sería necesaria como escudo durante la mayoría de las inmersiones futuras a través del plano del anillo. Esto habría forzado cambios en cómo y cuándo los instrumentos de Cassini podrían hacer observaciones. Afortunadamente, parece que la opción “plan B” ya no es necesaria. (Hay 21 inmersiones restantes, cuatro de ellas pasan por las franjas más internas de los anillos de Saturno, requiriendo que la antena se use como un escudo en esas órbitas).

Advertisment

Basados ​​en imágenes de Cassini, los modelos del entorno de partículas de anillo en la región de aproximadamente 1.200 millas de ancho (2.000 kilómetros de ancho) entre Saturno y sus anillos sugirieron que el área no tendría grandes partículas que representarían un peligro para la nave espacial.

Pero debido a que ninguna nave espacial nunca había pasado por la región antes, los ingenieros de Cassini orientaron la nave espacial de modo que su antena de 13 pies de ancho (4 metros de ancho) apuntaba en la dirección de las partículas de anillo que se acercaban, protegiendo sus delicados instrumentos como medida de protección Durante su inmersión el 26 de abril.

El instrumento de Radio y Ciencia de Onda de Plasma de la Cassini (RPWS) fue uno de los dos instrumentos científicos con sensores que salen del escudo protector de la antena (el otro es el magnetómetro de Cassini). RPWS detectó los impactos de cientos de partículas de anillo por segundo cuando cruzó el plano anular justo fuera de los anillos principales de Saturno, pero sólo detectó unos pings el 26 de abril.

Cuando los datos de RPWS se convierten a un formato de audio, las partículas de polvo que golpean las antenas del instrumento suenan como estallidos y grietas, cubriendo los silbidos y chirridos habituales de las ondas en el entorno de partículas cargadas que el instrumento está diseñado para detectar. El equipo de RPWS esperaba escuchar un montón de estallidos y grietas al cruzar el avión del anillo dentro de la brecha, pero en su lugar, los silbidos y chirridos se produjo con sorprendentemente clara el 26 de abril.
Aqui el sonido que capto Cassini al acercarse a los anillos de Saturno:

Advertisment

Advertisment
Facebook Comments