Hubble celebra sus 27 años con dos buenos amigos.

This image displays the galaxies NGC 4302 — seen edge-on — and NGC 4298, both located 55 million light-years away. They were observed by Hubble to celebrate its 27th year in orbit. The galaxy NGC 4298 is seen almost face-on, allowing us to see its spiral arms and the blue patches of ongoing star formation and young stars. In the edge-on disc of NGC 4302 huge swathes of dust are responsible for the mottled brown patterns, but a burst of blue to the left side of the galaxy indicates a region of extremely vigorous star formation. The image is a mosaic of four separate captures from Hubble, taken between 2 and 22 January 2017, that have been stitched together to give this amazing field of view. Two different types of light emitted by the galaxies — visible and near-infrared — have been combined to give a rich and colourful image. This light was captured by Hubble’s Wide Field Camera 3, one of the telescope’s most advanced imaging instruments.

Esta asombrosa pareja de galaxias espirales de aspecto muy diferente, NGC 4302 y NGC 4298, ha sido fotografiada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. La imagen captura a la perfección su brillo estelar y los rastros de polvo moteados de marrón. Esta espectacular demostración de las capacidades de Hubble ha sido publicada en conmemoración del 27.º aniversario del telescopio. Desde su lanzamiento el 24 de abril de 1990, Hubble no ha dejado de revolucionar la astronomía. El telescopio, primer orbitador de su categoría, lleva 27 años explorando las maravillas del cosmos. Astrónomos y el público general han sido testigos de cosas nunca antes vistas en la historia y Hubble, además de revelar la belleza del espacio, ha demostrado ser un tesoro inigualable para los datos científicos.Todos los años, la ESA y la NASA celebran el aniversario de Hubble con una impresionante imagen. La de este año muestra una pareja de galaxias espirales, denominadas NGC 4302 —aquí vista de lado— y NGC 4298. Se encuentran situadas a 55 millones de años luz, al norte de la constelación de Coma Berenices (La Cabellera de Berenice). La pareja, descubierta por el astrónomo William Herschel en 1784, forma parte del Cúmulo de Virgo, un conjunto gravitacional constituido por casi 2.000 galaxias.NGC 4302, la galaxia mostrada de lado, es algo más pequeña que nuestra Vía Láctea. NGC 4298, que aparece inclinada, es aún menor: su tamaño es la mitad de su compañera.

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En su punto máximo de acercamiento, las galaxias se encuentran separadas en proyección por tan solo unos 7.000 años luz. Dada su cercanía, los astrónomos se preguntan por su aparente falta de interacción gravitacional significativa, ya que entre ellas solo parece tenderse un leve puente de gas de hidrógeno neutro (no visible en esta imagen). En cambio, no aparecen las largas colas de marea ni las deformaciones en la estructura, típicas de las galaxias situadas a tan poca distancia entre sí.Los astrónomos han detectado unas levísimas colas de gas procedentes de ambas galaxias y apuntando más o menos en la misma dirección, alejándose del centro del Cúmulo de Virgo. Plantean que la pareja es una adición reciente al cúmulo y que, en estos momentos, está cayendo hacia el centro de este y de su galaxia Messier 87, una de las más masivas que se conocen. Durante sus viajes, ambas galaxias están encontrando gas caliente — el gas intracúmulo— que, a modo de un fuerte viento, arranca capas de gas y polvo de las galaxias, formando así sus colas.Tras 27 años en activo, Hubble sigue ofreciéndonos imágenes espectaculares del cosmos y, aunque se acerca la fecha de lanzamiento de su compañero, el telescopio espacial James Webb (JWST) de la NASA/ESA/CSA, Hubble no ha bajado el ritmo. Por el contrario, el telescopio sigue superándose y demostrando que le queda mucho por observar y muchos años de actividad. Los astrónomos, de hecho, están deseando tener funcionando los telescopios Hubble y James Webb al mismo tiempo para aprovechar sus capacidades combinadas en la exploración del Universo.

Créditos:ESA

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