#NASA Material orgánico fuente de la vida en planetoide CERES

La misión Dawn de la NASA ha encontrado evidencia de materia orgánica en Ceres, un planeta enano y el cuerpo más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Los científicos que usan espectrómetro visible e infrarrojo de la nave espacial (VIR) detectan el material en y alrededor de un cráter del hemisferio norte llamada Ernutet. Las moléculas orgánicas son interesantes para los científicos porque son necesarias, aunque no suficientes, componentes de la vida en la Tierra.

El descubrimiento se suma a la creciente lista de cuerpos en el sistema solar, donde se ha encontrado Stati orgánicos sono. Sono stati compuestos orgánicos que se encuentran en ciertos meteoritos, así como inferidos a partir de observaciones telescópicas de varios asteroides.Ceres tiene muchos puntos en común con los meteoritos ricos en agua y compuestos orgánicos – en particular, un meteorito llamado condritas carbonáceas grupo. Este descubrimiento refuerza aún más la conexión entre Ceres, Estos meteoritos y de sus órganos principales.

“Esta es la primera detección clara de moléculas orgánicas de la órbita de un cuerpo principal de la cinta,” dijo María Cristina De Sanctis, autor principal del estudio, basado en el Instituto Nacional de Astrofísica, Roma. El descubrimiento se informó en la revista Science.

Los datos presentados en el artículo de Science apoyan la idea de que los materiales orgánicos son nativos de Ceres. Los carbonatos y arcillas previamente identificados en Ceres proporcionan evidencia de la actividad química en presencia de agua y calor. Esto plantea la posibilidad de que los compuestos orgánicos se procesan de manera similar en un ambiente cálido rico en agua.

Importancia de los orgánicos

El descubrimiento de compuestos orgánicos se suma a los atributos de Ceres asociados con los ingredientes y las condiciones para la vida en el pasado distante. Estudios previos han encontrado minerales hidratados, carbonatos, hielo de agua, amoníaco y arcillas que deben sono Stati alterados por el agua. Las sales y carbonato de sodio, tales como los encontrados en las áreas brillantes de Occator cráter, guacamayos que también se cree sono Stati cualquier llevado a la superficie por el líquido.

“Este descubrimiento se suma a nuestra comprensión de los posibles orígenes de agua y compuestos orgánicos en la Tierra”, dijo Julie Castillo-Rogez, Dawn científico del proyecto basado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

¿Dónde están los productos orgánicos?

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El instrumento fue VIR incendio detectar y mapear las ubicaciones de este material por su firma especial a la luz del infrarrojo cercano.

Los materiales orgánicos en Ceres se localizan principalmente en un área de aproximadamente 400 millas cuadradas (unos 1.000 kilómetros cuadrados). La firma de los orgánicos es muy clara en el suelo del cráter Ernutet, en su borde sur y en una zona justo fuera del cráter hacia el suroeste. Otra área grande con firmas bien definidos se encuentra al otro lado de la parte del noroeste del borde del cráter y el material expulsado. Hay otras áreas ricas en contenido orgánico más pequeñas varias millas (kilómetros) al oeste y al este del cráter. También orgánicos se encuentran en un área muy pequeña en Inamahari cráter, alrededor de 250 millas (400 kilómetros) de distancia de Ernutet.

En las imágenes de color visibles mejoradas de encuadre habitación de Dawn, el material orgánico se asocia con zonas más rojas que aparecen en relación con el resto de Ceres. El carácter específico de estas regiones se destaca incluso en un dato de imagen de baja resolución del espectrómetro de cartografía visible e infrarroja.

“Todavía estamos trabajando en la comprensión del contexto geológico para estos materiales”, dijo el coautor del estudio Carle Pieters, profesor de ciencias geológicas en la Universidad Brown, Providence, Rhode Island.

Próximos pasos para el Dawn

Después de haber completado casi dos años de observaciones en órbita a Ceres, Dawn se encuentra ahora en una órbita altamente elíptica en Ceres, al pasar de una altitud de 4.670 millas (7.520 kilómetros) hasta casi 5.810 millas (9.350 kilómetros). El 23 de febrero se abrirá camino a una nueva altitud de alrededor de 12.400 millas (20.000 kilómetros), aproximadamente a la altura de los satélites GPS sobre la Tierra, y en un plano orbital diferente. Esto pondrá el amanecer en condiciones de estudiar Ceres para una nueva geometría. A finales de primavera, Dawn ver Ceres con el sol directamente detrás de la nave espacial, tales Ceres que aparecerá más brillante que antes, y tal vez revelar pistas sobre sus naturalezas moras.

La misión Dawn es administrado por el JPL para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Dawn es un proyecto del Programa de Descubrimiento de la Dirección, gestionado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama. UCLA es responsable de la ciencia general de la misión Dawn. Orbital ATK Inc. en Dulles, Virginia, diseñó y construyó la nave espacial. El Centro Aeroespacial Alemán, el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar, la Agencia Espacial Italiana y el Instituto Italiano de Astrofísica son socios internacionales sobre el equipo de la misión. Para obtener una lista completa de los participantes de la misión, visite:

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http://dawn.jpl.nasa.gov/mission

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