Ciclón de invierno Extremadamente cálido debilito hielo del oceano Artico 2015/2016

Un gran ciclón que cruzó el Ártico en diciembre de 2015 trajo tanto calor y humedad a este ambiente frígido y seco que disminuyó y redujo la cubierta de hielo marino durante una época del año en que el hielo debía estar creciendo más y más fuerte, en Estudio de la NASA recien hecho.

El ciclón se formó el 28 de diciembre de 2015, en medio del Atlántico Norte, y viajó al Reino Unido e Islandia antes de entrar en el Ártico el 30 de diciembre, permaneciendo en la zona durante varios días. Durante la altura de la tormenta, las temperaturas medias del aire en la región de los mares de Kara y Barents, al norte de Rusia y Noruega, eran 18 grados Fahrenheit (10 grados Celsius) más calurosos que lo que había sido en esta época del año desde 2003.

La masa de aire extremadamente cálida y húmeda asociada con el ciclón causó una cantidad de energía equivalente a la energía utilizada en un año por medio millón de hogares estadounidenses para ser transferidos de la atmósfera a la superficie del hielo marino en la región de Kara-Barents. Como resultado, el hielo marino del área disminuyó en casi 4 pulgadas (10 centímetros) en promedio.

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Al mismo tiempo, los vientos de tormenta empujaron los bordes del hielo marino hacia el norte, compactando la capa de hielo.

“Durante el ciclón, el hielo marino se retiró hacia el norte, causando una pérdida de cobertura igual al área del estado de Florida”, dijo Linette Boisvert, autor principal del estudio y científica del hielo marino en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. .

Boisvert y sus colegas utilizaron datos del instrumento AIRS (Atmospheric Infrared Sounder) de la NASA a bordo del satélite Aqua para estudiar los efectos atmosféricos de esta tormenta en el hielo marino, específicamente la evolución de la temperatura del aire y la humedad durante la tormenta. También compararon el ciclón con otros eventos extremos de los últimos inviernos desde 2003, año en el que AIRS comenzó a recopilar datos.

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“Medido contra otros eventos extremos de invierno que han ocurrido en la región de los mares de Kara-Barents durante el período AIRS, este fue el más cálido”, dijo Boisvert. “El período de tiempo AIRS también coincide con la década más cálida registrada, por lo que esta tormenta es la más caliente es una gran cosa”.

Los investigadores también usaron un reanálisis de las velocidades del viento, los datos de microondas pasivas por satélite de la concentración de hielo marino del Ártico y un modelo de espesor del hielo marino para estudiar cómo la tormenta impactó la cubierta de hielo marino.

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