SETI y la busqueda de vida extraterrestre

Mirando a ese cielo nocturno donde hay miles de millones de estrellas surge la gran pregunta ¿Hay alguna forma de vida alla?: ¿estamos solos en el universo?. La búsqueda de inteligencia extraterrestre de la organización SETI (SETI es el acrónimo del inglés Search for ExtraTerrestrial Intelligence, o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre.) trata de responder a esa pregunta y esta en caza de señales de civilizaciones avanzadas en el cosmos.

El término SETI se puede aplicar de dos maneras. La primera caracteriza a la búsqueda de sí mismo, la búsqueda de otras formas de vida avanzadas llevadas a cabo por personas en todo el mundo. El Instituto SETI, la segunda aplicación, lleva la carga en la búsqueda de emisiones a partir de la vida fuera de la Tierra.

La organización más grande en la búsqueda de vida avanzada más allá del sistema solar, el Instituto SETI está compuesto por científicos, ingenieros, técnicos, maestros y otro personal de apoyo. En 1988, la NASA comenzó a financiar una estrategia para barrer en la investigación hacia todas las direcciones del cielo en busqueda de la vida. Las observaciones comenzaron en 1992, en el 500 aniversario de la llegada de Cristóbal Colón en el Nuevo Mundo. Sin embargo, pasado de un año, el Congreso de Estados Unidos terminó la financiación de este proyecto.

El Instituto SETI no dejo de investigar, buscando financiación privada para continuar la búsqueda de vida avanzada en el universo. Donaciones del público entusiasta han ayudado a continuar la búsqueda de señales de otros mundos. Según su sitio web, el Instituto cuenta con más de 100 proyectos activos, que abarca la astronomía y ciencias planetarias, la evolución química, el origen de la vida y el cambio climático.

Hay un Proyecto, proyecto Phoenix que continuó la búsqueda dirigida inicialmente instituido por la NASA. El programa examinó cuidadosamente las regiones alrededor de mil estrellas cercanas similares al Sol con antenas más grandes del mundo.

En un proyecto conjunto con la Universidad de California, Berkeley, el Instituto construyó 42 telescopios individuales que funcionan como un solo instrumento masiva. El Allen Telescope Array, llamado así por el benefactor Paul Allen (cofundador de Microsoft), comenzó las observaciones en 2007. Según el Instituto SETI, la matriz debe permitir a los científicos examinar un máximo de 1 millón de estrellas cercanas en las próximas dos décadas.

la posible vida extraterrestre se pueden agrupar en dos categorías. La primera es la amplia clasificación de la vida misma, un proceso que incluye microbiana y otras formas simples. Sin civilización y tecnología, la vida no puede producir las señales avanzadas que viajan a través de la galaxia. Sin embargo, muchos científicos continúan investigando atmósferas y otras características de los mundos, tanto dentro como fuera del sistema solar como parte de la búsqueda de vida fuera de nuestro planeta.

La búsqueda de inteligencia extraterrestre mira más allá de esta amplia categoría, en un esfuerzo para encontrar civilizaciones avanzadas. La mayoría de las búsquedas SETI se centran en la búsqueda de señales ópticas que pueden significar la vida extraterrestre altamente evolucionada.




Debido a que la vida en la Tierra surgió dentro de 100 millones de años después de que el planeta era habitable, muchos científicos creen que la vida debio evolucionar en planetas con las características adecuadas. Con miles de millones de estrellas en la galaxia, cada pensamiento para alojar al menos un planeta, hay numerosas oportunidades para que evolucione la vida. La riqueza de los planetas revelada por el telescopio espacial Kepler de la NASA han producido una serie de mundos potencialmente habitables para los científicos de SETI para apuntar.

Según el astrónomo del Instituto SETI Seth Shostak, hay tres maneras de encontrar vida en otros mundos. La primera es la de ir a buscar, un proceso sólo es factible dentro del sistema solar. La segunda es mediante el estudio de la luz del planeta para investigar su ambiente, tiene lugar actualmente con instrumentos como el telescopio espacial Hubble de la NASA. La tercera es la búsqueda de señales que podrían indicar la inteligencia.

“Eso es lo que hace SETI”, dijo Shostak en una emisión.

La mayoría de las búsquedas SETI se centran en las señales de radio, y la mayoría de ellos búsqueda de señales de banda estrecha, las emisiones de radio que cubren sólo una pequeña porción del espectro de radio. Los objetos naturales cubren el espectro con señales, por lo que encontrar una señal que sólo una pequeña región dominada sería sugestivo de una fuente artificial.

Los científicos también se centran en las búsquedas ópticas de las civilizaciones avanzadas. Estas cacerías implican buscando muy breves destellos de luz que duran sólo nanosegundos.

Los mensajes de otros mundos podrían ser vigas de forma deliberada o pueden ser accidentales. La Tierra ha estado transmitiendo señales desde la Segunda Guerra Mundial, cuando las comunicaciones por radio se hicieron más comunes. búsquedas SETI también buscan mensajes intencionales de transmisión en el espacio. Más recientemente, la búsqueda SETI ha comenzado a buscar la comunicación entre dos mundos a lo largo de la línea de visión de la Tierra; Mensajes transmitidos hacia un planeta o luna en el sistema podrían continuar en dirección a la Tierra.

Sea o no los seres humanos serían capaces de comprender el mensaje es otra historia. Si una civilización transmite un mensaje deliberadamente en el espacio, pueden buscar para destilar a su forma más simple. Sin embargo, si el mensaje es transmitido accidentalmente o es un mensaje para otro mundo, es posible que los científicos nunca serán capaces de decodificarlo.

Según el Instituto SETI, la señal revelará algunas cosas sobre la civilización que lo produce. Los científicos serán capaces de identificar su origen, y los cambios pueden ayudar a determinar cómo el planeta está girando y moviéndose.

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“Sin embargo, a pesar de que esta información es limitada, la detección de una inteligencia extraterrestre será un enorme hito en la historia”, dijo el Instituto SETI en su sitio web.

“Vamos a ser conscientes de que no estamos solos ni somos los más inteligentes en el universo.”

Después de haber encontrado la señal, el instituto prevé que el entusiasmo en la Tierra estimulará los seres humanos para construir grandes platos más capaces de recibir señales débiles.

Es poco probable que la Tierra y una civilización avanzada lejos del sol participarán en mucha comunicación. Esto se debe a que puede tomar años para que una señal viaje de un planeta a otro. La estrella más cercana, Alfa Centauri, está a sólo 20 años luz de distancia. Si existe una civilización avanzada en un planeta (todavía-no visto) alrededor de la estrella, se necesitarían 40 años para que una señal viaje desde la Tierra a ese mundo.

Además de las emisiones accidentales, la Tierra ha enviado un puñado de mensajes al espacio. En 1974, un simple mensaje fue transmitido desde el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Tanto la NASA y Rusia han enviado ya un puñado de breves señales deliberadas, en el espacio, desde entonces, según el Instituto SETI.

Cuando se detecta una señal interesante, los científicos deben verificar primero que vino de fuera de la Tierra. Al confirmar las observaciones con otro radiotelescopio, puedan asegurarse de que no han recogido una señal creado por el hombre. Aún si el detector de origen determina que la fuente no vino de la Tierra, instrumentos adicionales proporcionan la “duplicación”, una parte importante del proceso científico.

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“Una vez que una señal artificial se confirma como de origen extraterrestre inteligente, el descubrimiento se dará a conocer tan pronto y tan ampliamente como sea posible”, dijo el Instituto SETI.

“No habrá ningún secreto, y de hecho correr la voz rápidamente es importante ya que no habría una necesidad urgente de tener astrónomos vigilando en todo el mundo ninguna señal detectada 24 horas al día.”

Mientras que el Instituto SETI es fácilmente el buscador más conocido de señales de civilizaciones avanzadas, no son los únicos. La Universidad de California, Berkeley tiene varios programas SETI en curso, entre ellos uno con el Observatorio de Arecibo. Universidad de Bolonia de Italia también tiene una búsqueda SETI de radio en curso. Tanto Berkeley y la Universidad de Harvard en Boston tienen búsquedas SETI ópticos en curso.

En una presentación de 2014 y el Congreso, Shostak predijo que la vida se encontraría en mundos distintos de la Tierra en un futuro próximo.

“Esta aun sin probar si existe cualquier tipo de vida fuera de la Tierra”, dijo Shostak. “Creo que la situación va a cambiar durante la vida de todos en esta sala.”

Incluso si no se encuentra ninguna señal de una civilización avanzada, el Instituto SETI se mantiene optimista.

Según su sitio web, “Sólo estamos arañando la superficie de lo que una búsqueda moderna puede hacer. Si no se encuentra una señal eso no demostrara que somos los únicos seres pensantes en el Galaxy. Después de todo, la ausencia de evidencia no es evidencia de la ausencia “.

“El Instituto SETI tiene la intención de presionar la búsqueda. Ni que decir tiene, la marcha de la tecnología y los nuevos descubrimientos científicos influirá en las futuras estrategias de SETI. Pero renunciar no está en las tarjetas. Christopher Columbus no se volvió simplemente porque él no pudo encontrar ningún nuevas tierras durante sus primeros días en el mar “.

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Traducción César Barrios




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