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La NASA está lista para estudiar el corazón de Marte

 

La NASA está a punto de emprender un viaje para estudiar el centro de Marte.

La agencia espacial celebró una conferencia de prensa hoy en su Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, detallando la próxima misión al Planeta Rojo.

InSight – abreviatura de Interior Exploration usando Seismic Investigations, Geodesy y Heat Transport – es un lander estacionario programado para lanzarse este 5 de mayo. Será la primera misión dedicada al estudio del interior profundo de Marte, y la primera misión de la NASA desde los aterrizajes lunares del Apolo para colocar un sismómetro en el suelo de otro planeta.

Para Bruce Banerdt del JPL, también es un trabajo de amor. Banerdt, el investigador principal de InSight, ha trabajado durante más de 25 años para hacer realidad la misión.

“De alguna manera, InSight es como una máquina del tiempo científica que traerá información sobre las primeras etapas de la formación de Marte hace cuatro y medio millones de años”, dijo Banerdt. “Nos ayudará a aprender cómo se forman los cuerpos rocosos, incluida la Tierra, su luna e incluso planetas en otros sistemas solares”.

Los científicos esperan que detectar temblores y otros fenómenos dentro del planeta, InSight pueda comprender mejor cómo se formó Marte. InSight incluye un conjunto de instrumentos sensibles para recopilar estos datos; a diferencia de una misión rover, requieren una nave espacial que se siente inmóvil y coloca cuidadosamente sus instrumentos en la superficie marciana.

La NASA no es la única agencia entusiasmada con la misión. Varios socios europeos aportaron instrumentos o componentes de instrumentos para la misión InSight. Por ejemplo, el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de Francia dirigió un equipo multinacional que construyó un sismómetro ultrasensible para detectar temblores. El Centro Aeroespacial Alemán (DLR) desarrolló una sonda térmica que puede enterrarse hasta 16 pies (5 metros) bajo tierra y medir el calor que fluye desde el interior del planeta.

“InSight es una misión espacial verdaderamente internacional”, dijo el Gerente del Proyecto Tom Hoffman del JPL. “Nuestros socios han entregado instrumentos increíblemente capaces que permitirán reunir ciencia única después de aterrizar”.

Mirar hacia el interior de Marte permitirá que los científicos comprendan cuán diferentes son la corteza, el manto y el núcleo de sus contrapartes en la Tierra. En cierto sentido, Marte es el exoplaneta de al lado: un ejemplo cercano de cómo el gas, el polvo y el calor se combinan y se organizan en un planeta.

InSight se encuentra actualmente en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, en proceso de preparación final antes del lanzamiento. El miércoles, completó lo que se conoce como una prueba de giro: toda la nave espacial se gira a altas velocidades para confirmar su centro de gravedad.

Eso es crítico para su entrada, descenso y aterrizaje en Marte en noviembre, dijo Hoffman. En el próximo mes, la nave espacial se montará en su cohete, se verificará la conexión entre ellos y el equipo de lanzamiento pasará por un entrenamiento final.

“Este próximo mes será emocionante”, dijo Banerdt. “Tenemos un último trabajo que hacer, pero estamos casi listos para ir a Marte”.

JPL, una división de Caltech en Pasadena, California, administra el Proyecto InSight para la Dirección de Misión Científica de la NASA, Washington. Lockheed Martin Space, Denver, construyó y probó la nave espacial. InSight es parte del Discovery Program de la NASA, que es administrado por el Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama.

Para obtener más información acerca de InSight, visite:

https://mars.nasa.gov/insight/

ExoMars se prepara para resolver el misterio del metano en Marte.

La presencia de metano en Marte es un tema controvertido entre los científicos. La veterana misión Mars Express detectó débiles señales de este gas, que puede tener un origen geológico o biológico, pero no será hasta esta primavera cuando la nueva misión ExoMars pueda solucionar el enigma. Este ha sido uno de los temas estrella de la reunión que han mantenido esta semana en el centro ESAC (Madrid) expertos de la Agencia Espacial Europea, Rusia y la NASA.

Este año se cumple el 15 aniversario de la misión Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA), un orbitador que ha ofrecido una imagen global de Marte, desde el subsuelo hasta su atmósfera. Ahora, tras su fase de frenado, el orbitador TGO de la nueva misión ExoMars se prepara para probar sus instrumentos a partir del 23 marzo y, un mes después, ponerlos en funcionamiento con un objetivo prioritario: resolver el misterio del metano en el planeta rojo.“Científicamente, no tiene sentido que ese metano esté ahí”, ha comentado Alejandro Cardesín, experto en misiones marcianas de la ESA, durante el congreso De Mars Express a Exomars organizado esta semana en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), cerca de Madrid, y al que han acudido más de un centenar de científicos de Europa, Rusia y la NASA.Cardesín reconoce que hay cierta controversia sobre el

hallazgo de metano marciano porque no hay una explicación física convincente. La señal espectral registrada por Mars Express era muy débil, así que se espera que TGO pueda confirmar, o no, su existencia, ya que está diseñada específicamente para detectar gases traza en abundancias muy bajas.Por su parte, Miguel Ángel López Valverde, coinvestigador de ambas misiones en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), es optimista: “Me aventuro a predecir que, en un breve tiempo tras la llegada de los datos de la nueva misión, vamos a poder responder por fin al misterio del metano”.El orbitador TGO buscará la presencia de metano en la atmósfera observando ocultaciones solares, o lo que es lo mismo, puestas de sol en el planeta cada aproximadamente dos horas. Estudiará las bandas de absorción de la luz solar al atravesar la atmósfea marciana, buscando la señal de ese gas.

Mars Express y ExoMars se complementan

López Valverde explica cómo se coordinarán Mars Express y TGO para analizar el metano: “Si se observa en un determinado lugar, lo ideal sería mapearlo, ver su distribución y su evolución en los siguientes días. TGO y Mars Express tiene instrumentación para medir en nadir (punto de la esfera celeste opuesto al cenit). Ambas pueden darse cobertura geométrica y temporal en la misma región espectral que complemente los datos sobre metano. Una vez detectado este gas por Mars Express, TGO puede hacer seguimiento de la posible nube”.Pero el objetivo principal es resolver la incertidumbre alrededor del hallazgo inicial, es decir, saber cómo es el conocimiento completo del metano por parte de Mars Express.

“Cuando tengamos todo el ciclo, tal vez con los resultados de TGO tendremos que volver a interpretar los datos de Mars Express”, apunta el investigador, quien destaca también los resultados que ha aportado el proyecto UPWARDS, clausurado durante el congreso De Mars Express a Exomars.Este proyecto de tres años, financiado por el programa H2020 de la Unión Europea, ha permitido abordar, con nuevas herramientas de análisis y modelos teóricos, cuestiones como el ciclo del agua en Marte, la variabilidad de las tormentas de polvo o el lento escape de su atmósfera hacia el espacio, además del origen del gas metano. La misión ExoMars, junto a su orbitador TGO y el fallido ‘aterrizador’ Schiaparelli –que se estrelló en 2016 contra la superficie marciana–, también prepara un rover para lanzarlo en 2020 con destino al planeta rojo.

Créditos:sinc

Nasa MarsCuriosity prueba una nueva forma de perforar en Marte

 

El rover Mars Curiosity de la NASA ha realizado la primera prueba de una nueva técnica de perforación en el Planeta Rojo ya que su perforación dejó de funcionar de manera confiable.

Esta prueba temprana produjo un agujero de aproximadamente media pulgada (1 centímetro) de profundidad en un objetivo llamado Lago Orcadie, no lo suficiente para una muestra científica completa, pero lo suficiente para validar que el nuevo método funciona mecánicamente. Esta fue solo la primera de una serie de pruebas para determinar qué tan bien el nuevo método de perforación puede recolectar muestras. Si este ejercicio hubiera alcanzado la profundidad suficiente para recolectar una muestra, el equipo habría comenzado a probar un nuevo proceso de entrega de muestra, finalmente entregando los instrumentos dentro del móvil.

El taladro se usa para pulverizar muestras de roca en polvo, que luego se depositan en dos de los instrumentos de laboratorio de Curiosity: Análisis de muestras en Marte, o SAM, y Química y mineralogía, o CheMin. Curiosity ha utilizado su taladro para recolectar muestras 15 veces desde su desembarco en 2012. Luego, en diciembre de 2016, una parte clave del taladro dejó de funcionar. El taladro fue diseñado para usar dos estabilizadores con forma de dedo para estabilizarse contra la roca; un motor defectuoso impidió que la broca se extendiera y se replegara entre estos estabilizadores.

Después de meses de esfuerzo, el equipo de ingeniería de Curiosity pudo extender el taladro hasta los estabilizadores, pero el problema del motor persistió. El equipo planteó un desafío para ellos: ¿podrían hackear el taladro del robot espacial para que no requiera estabilizadores?

Las imágenes de un nuevo agujero en Vera Rubin Ridge, la ubicación actual de Curiosity, sugieren que este “MacGyvering” está dando sus frutos. Al dejar el taladro en una posición extendida, los ingenieros pudieron practicar esta perforación a mano alzada durante meses durante las pruebas aquí en la Tierra. Este agujero en el lago Orcadie proporciona las primeras ideas sobre cómo funcionará esta operación en el entorno marciano.

Si el método anterior era como una taladradora, manteniendo la broca estable mientras se extiende hacia una superficie, ahora es más a mano alzada. El rover de la NASA está utilizando todo su brazo para empujar el taladro hacia adelante, recentrándose mientras toma medidas con un sensor de fuerza. Ese sensor se incluyó originalmente para detener el brazo del móvil si recibía una sacudida de alta fuerza. Ahora ofrece a Curiosity un sentido del tacto vital, evitando que la broca se desplace demasiado hacia los lados y se atasque en la roca.

“Ahora estamos perforando en Marte de forma más parecida a como lo hace en casa”, dijo Steven Lee, subdirector de proyectos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Los humanos somos bastante buenos para reencausar el taladro, casi sin pensarlo. Programación La curiosidad por hacer esto en sí misma era un desafío, especialmente cuando no estaba diseñado para hacer eso”.

No ha sido fácil. Los ingenieros de JPL pasaron muchos turnos dobles probando el nuevo método, incluso los fines de semana y días festivos. También tuvieron que realizar “cirugía invasiva” en su banco de pruebas, una réplica casi exacta de Curiosity, instalando un sensor de fuerza para que coincida con el de Marte. El sensor del banco de pruebas basado en la Tierra había dejado de funcionar antes del lanzamiento de Curiosity en 2012, pero nunca antes había habido motivo para reemplazarlo.

“Esta es una buena señal para el nuevo método de perforación”, dijo Doug Klein de JPL, uno de los ingenieros de muestreo de Curiosity. “A continuación, tenemos que perforar un agujero de profundidad completa y demostrar nuestras nuevas técnicas para entregar la muestra a los dos laboratorios integrados de Curiosity”.

Dejar el taladro en su posición extendida significa que ya no tiene acceso a un dispositivo que tamiza, reparte y entrega el polvo de roca a los instrumentos del rover (llamado Recolección y Manejo para el Análisis de Roca Marciana In-Situ, o CHIMRA).

JPL también tuvo que inventar una nueva forma de depositar el polvo sin este dispositivo. La nueva solución hace que Curiosity parezca agregar condimento a su ciencia, sacudiendo los granos de la broca como si estuviera tocando sal en una coctelera.

Este tapping se ha probado con éxito aquí en la Tierra, pero la atmósfera y la gravedad de la Tierra son muy diferentes de las de Marte. Si el polvo de roca en Marte caerá en el mismo volumen y de manera controlada aún no se ha visto.

En los días venideros, los ingenieros de Curiosity evaluarán los resultados de esta prueba reciente y es probable que realicen perforaciones cerca de allí. Si se recoge suficiente muestra, probarán dividir la porción de la muestra, utilizando la Mastcam del rover para estimar la cantidad de polvo que se puede sacudir de la broca.

Aunque esta primera prueba del taladro no produjo una muestra completa, el equipo científico de Curiosity está entusiasmado de ver este paso en el camino de regreso a la perforación de rutina. Existe un gran interés en obtener múltiples muestras perforadas de Vera Rubin Ridge, especialmente desde la cresta superior que contiene rocas grises y rojas. Estos últimos son ricos en hematita, un mineral de óxido de hierro que se forma en presencia de agua. Las muestras perforadas pueden arrojar luz sobre el origen de la cresta y la historia de su interacción con el agua.

Para obtener más información acerca de Curiosity, visite:

https://www.nasa.gov/curiosity

https://mars.jpl.nasa.gov/ms

Mars Lander de la NASA Insigth extiende sus alas solares

La próxima misión de la NASA a Marte pasó el martes una prueba clave, extendiendo los paneles solares que alimentarán la nave espacial InSight una vez que aterrice en el planeta rojo este noviembre.

La prueba se llevó a cabo en Lockheed Martin Space, en las afueras de Denver, donde se construyó InSight y se ha sometido a pruebas antes de su lanzamiento. La misión es liderada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

“Esta es la última vez que veremos la nave espacial en configuración aterrizada antes de que llegue al planeta rojo”, dijo Scott Daniels, gerente de Lockheed Martin InSight Assembly, Test and Launch Operations (ATLO). “Todavía hay muchos pasos que debemos dar antes del lanzamiento, pero este es un hito crítico antes de enviarlo a la Base Aérea Vandenberg en California”. La ventana de lanzamiento de InSight se abre en mayo.

Los paneles solares en forma de abanico están especialmente diseñados para la débil luz solar de Marte, causada por la distancia del planeta al Sol y su polvorienta y delgada atmósfera. Los paneles alimentarán InSight durante al menos un año marciano (dos años terrestres) para la primera misión dedicada al estudio del interior profundo de Marte. El nombre completo de InSight es Exploración Interior utilizando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transporte de Calor.

“Piense en InSight como el primer chequeo de salud de Marte en más de 4.500 millones de años”, dijo Bruce Banerdt de JPL, el investigador principal de la misión. “Estudiaremos su pulso al ‘escuchar’ los sismos marcianos con un sismómetro. Tomaremos su temperatura con una sonda de calor. Y comprobaremos sus reflejos con un experimento de radio”.

Además de la prueba del panel solar, los ingenieros agregaron un toque final: un microchip inscrito con más de 1,6 millones de nombres enviados por el público. Se une a un chip que contiene casi 827,000 nombres que estaba pegado a la parte superior de InSight en 2015, sumando un total de aproximadamente 2,4 millones de nombres que van a Marte. “Es una forma divertida para que el público se sienta personalmente involucrado en la misión”, dijo Banerdt. “Estamos felices de tenerlos a lo largo del viaje”.

Las fichas se inscribieron en el Microdevices Laboratory de JPL, que ha añadido nombres e imágenes a varias naves espaciales, incluidos los rovers Mars Spirit, Opportunity y Curiosity. Cada personaje en los microchips InSight tiene solo 400 nanómetros de ancho. Compara eso con un cabello humano, de 100.000 nanómetros de ancho, o un glóbulo rojo, de 8,000 nanómetros de ancho.

Para obtener más información sobre InSight, visite:

https://mars.nasa.gov/insight/

Andrew Good
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California
818-393-2433
andrew.c.good@jpl.nasa.gov

Es oficial: descubren columnas de hielo de agua limpia bajo la superficie de Marte.

Si el hombre desciende sobre la primera capa de suelo rojiza de cierto planeta conocido, existe una nueva capa de hielo de agua limpia de entre 90 y 150 metros de espesor que le da al paisaje un tono azul oscuro. No se trata de la Tierra, para encontrar este escenario debes viajar hasta Marte.Al parecer, y con la ayuda de la nave Mars Reconnaissance Orbiter que lleva en el planeta rojo desde el año 2006 para realizar un mapeado completo, los investigadores liderados por Colin Dundas han dado con un hallazgo histórico: depósitos subterráneos enormes de agua helada, de incluso 170 metros de espesor en algunas zonas.El equipo localizó ocho de estas características geológicas, llamadas escarpes (vertiente de roca que corta el terreno de forma abrupta), en Marte. Un análisis de los escarpes reveló que el hielo grueso se oculta justo debajo de la superficie, a poco más de un metro. Según Dundas:

Hemos encontrado una nueva ventana en el hielo para estudiar, que esperamos sea de interés para los interesados ​​en todos los aspectos del hielo en Marte y su historia. Este hielo podría ser un objetivo tentador para futuras exploraciones, así como un recurso valioso para los terrícolas acampados en el planeta.

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En realidad, no es noticia que Marte esté “helado”. Esto se sabía desde que la nave Mars Odyssey llegó al planeta y comenzó a husmear para encontrar señales químicas de hielo. El espectrómetro de rayos gamma de la nave encontró hidrógeno revelador, lo que indicó que el planeta tenía enormes cantidades de hielo. De hecho, hasta un tercio de la superficie marciana contiene hielo poco profundo. Sin embargo, elementos de detección remota como el hidrógeno no podían revelar la profundidad y la composición del mismo.Mars Reconnaissance Orbiter mapeó la superficie con mayor detalle. Dundas y sus colegas usaron sus imágenes en alta resolución para ubicar el hielo expuesto en pequeños cráteres, glaciares y capas de hielo. Los investigadores dicen que la clave fueron las imágenes en color de un tinte azulado que envió la MRO:

Eso indicaba una subcapa es, de alguna manera, diferente desde el punto de vista de la composición que la suciedad rojiza de la superficie. Es poco probable que las láminas congeladas sean una mezcla de agua y tierra. Si las conclusiones son correctas, como así parece, estamos viendo algo que es casi hielo puro, agua limpia.

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Los escarpes existen a lo largo de las latitudes medias del planeta, descartando los glaciares que migraron desde los polos. Los autores del estudio proponen que estas capas de hielo se formaron cuando la nieve espesa cubrió a Marte durante un período de unos miles de años.El hielo enterrado se reveló después de que las estructuras se volvieron inestables y se expandieron. Dichos acantilados se formaron a través de un proceso llamado sublimación, en el cual el hielo expuesto se convirtió directamente en vapor de agua.Además, se piensa que, dada la proximidad de las láminas a la superficie, las hace muy accesibles, en teoría, a los robots exploradores, con el fin de que se pueda estudiar su composición y aprender como nunca antes sobre los valiosos registros del clima marciano y su historia geológica. Eso sin contar con la idea que no se dice, pero se piensa: el día que se envíen humanos al planeta, esta fuente de agua podría hacer las cosas mucho más sencillas.

Créditos:Gizmodo

Nasa MarsCuriosity 2018 piedras con una especie de símbolos en Marte

 

 

El explorador de Marte de la NASA Curiosity adquirió esta imagen utilizando su Mars Hand Lens Imager (MAHLI), ubicado en la torreta al final del brazo robótico del rover, el 2 de enero de 2018, Sol 1922 de la Mars Science Laboratory Mission, a las 03:03: 08 UTC.

Cuando se obtuvo esta imagen, la posición del conteo del motor de enfoque fue 13926. Este número indica la posición interna de la lente MAHLI en el momento en que se adquirió la imagen. Este conteo también indica si la cubierta de polvo estaba abierta o cerrada. Los valores entre 0 y 6000 significan que la cubierta contra el polvo estaba cerrada; los valores entre 12500 y 16000 ocurren cuando la cubierta está abierta. Para imágenes de primer plano, el recuento del motor puede usarse en algunos casos para estimar la distancia entre el objetivo MAHLI y el objetivo. Por ejemplo, las imágenes enfocadas obtenidas con la cubierta de polvo abierta para la cual la lente estaba a 2.5 cm del objetivo tienen un recuento de motor cerca de 15270. Si la lente está a 5 cm del objetivo, el recuento del motor está cerca de 14360; si 7 cm, 13980; 10 cm, 13635; 15 cm, 13325; 20 cm, 13155; 25 cm, 13050; 30 cm, 12970. Estos corresponden a escalas de imagen, en micrómetros por píxel, de aproximadamente 16, 25, 32, 42, 60, 77, 95 y 113.

La mayoría de las imágenes adquiridas por MAHLI a la luz del día usan el sol como fuente de iluminación. Sin embargo, en algunos casos, los dos grupos de LED de luz blanca de MAHLI y un grupo de LED ultravioleta de onda larga (UV) podrían usarse para iluminar objetivos. Cuando Curiosity adquirió esta imagen, los LED de luz blanca del grupo 1 estaban apagados, los LED de luz blanca del grupo 2 estaban apagados y los LEDs de luz ultravioleta (UV) estaban apagados.

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

 

Análisis microscópico con la camara chemcam de Mars Curiosity piedra marciana

Esta imagen fue tomada por ChemCam: Remote Micro-Imager (CHEMCAM_RMI) a bordo del explorador de Marte de la NASA Curiosity en Sol 1916 (2017-12-26 17:43:29 UTC).

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / LANL

Odisea del Voyager a través del sistema solar con upliftingtrance

Siéntate y disfruta upliftingtrance con esta bella vista desde el viaje épico de los Voyager a través del sistema solar. Ve las imágenes icónicas de planetas y lunas, como Júpiter, Io, Europa, Saturno, Titán, Urano, Neptuno y Tritón, con música upliftingtrance.

Ingeniería para Marte: Misión Mars 2020 vista en 360 grados

Mirando por encima de los hombros de nuestros ingenieros mientras construyen hardware para la misión Mars 2020 de la NASA. Este video de 360 ° lo transporta a la instalación histórica de ensamblaje de naves espaciales en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California. La ingeniera Emily Howard narra mientras camina por la etapa de crucero, que llevará el rover 2020 al planeta rojo, y la etapa de descenso, que será el rover a la superficie marciana. Nota: No todos los navegadores son compatibles con la visualización de videos de 360º. YouTube admite su reproducción en computadoras que usan navegadores Chrome, Firefox, Internet Explorer y Opera. Use la aplicación de YouTube para verla en un teléfono inteligente.

Curiosity Rover de la NASA captura increíble imagen de puesta de sol en Marte

Está bien, estamos acostumbrados a ver algunas fotos bastante impresionantes de la superficie de Marte, ¿verdad? Bueno, esta última foto del rover Curiosity de la NASA es deslumbrante.

Como pueden ver arriba, la imagen muestra el momento en que el Sol se ha escondido detrás de un área elevada en Marte. Fue descubierto por el usuario Pluto_and_Charon en Reddit. Un portavoz de la NASA informó que fue tomada al atardecer, a las 17:39 hora local en Marte, y que mira hacia el oeste-noroeste. La imagen fue planeada, por lo que no fue solo un golpe de suerte ni nada.

Aparte de ser solo, ya sabes, estupendamente increíble, resalta algunas cosas interesantes. Primero, una puesta de sol marciana es algo opuesto a uno en la Tierra. En nuestro planeta, el cielo del día es azul y el cielo nocturno es rojo, a medida que la luz del sol atraviesa más de nuestra atmósfera y se refracta más hacia el extremo rojo del espectro.
Aquí un vídeo de puesta de sol en Marte:

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Impresionante ovni del tipo cigarro captado en vídeo HD: